De nieuwe Land Rover Defender rond tests in Kenia succesvol af!

De nieuwe Land Rover Defender kwam een stap dichter bij de productie, na met succes een testprogramma te hebben afgerond met Tusk in Kenia, ter ondersteuning van hun initiatieven voor de bescherming van leeuwen in Afrika. Wereldberoemde kunstfotograaf David Yarrow ging mee op expeditie. 

Een prototype van de Defender, uitgerust met een geïntegreerde verhoogde luchttoevoer en met een unieke camouflage, speciaal ontworpen voor de omgeving, ondersteunde de operaties in het 14.000 hectare grote Borana-reservaat in Laikipia, in het noorden van Kenia, door leeuwen met een radiohalsband op te sporen en door bevoorrading aan te leveren. 

Het unieke testprogramma bood medewerkers van Tusk de mogelijkheid om de nieuwe Defender te onderwerpen aan een aantal praktijktesten, waarbij natuurbeschermers rivieren doorkruisten, zwaar beladen aanhangers versleepten en uitdagend terrein overwonnen. Het prototypemodel werd zelfs gebruikt om de defecte radioband van een mannelijke leeuw te helpen vervangen. De leeuw werd van dichtbij verdoofd vanuit de veilige omgeving van de nieuwe Defender. 

Met zijn uitgestrekte vlaktes, diepe sporen, steile en rotsachtige hellingen, modderige rivieroevers en dichte bossen bood het Borana-reservaat de Defender een unieke kans om zijn ongeëvenaarde uithoudingsvermogen en terreincapaciteiten en zijn ongekende kwaliteiten inzake comfort en rijgedrag te tonen. De band van Land Rover met Oost-Afrika dateert van 1948, toen er enkele van de eerste 48 pre-productiemodellen getest werden. Land Rover is ook reeds 15 jaar lang een officiële partner van Tusk. 

De wereldberoemde kunstfotograaf David Yarrow werkt nauw samen met Land Rover, ging mee op expeditie en maakte een reeks prachtige dierenfoto's ter ondersteuning van Tusk om het grote publiek te sensibiliseren over het dalend leeuwenbestand in Afrika. Tusk heeft 2019 uitgeroepen als zijn Jaar van de Leeuw om de kwestie van de bedreigde leeuwenpopulaties bovenaan de beschermingsagenda te plaatsen. 

David Yarrow kon dus van nature uit niet ontbreken en nam een aantal foto's terwijl de nieuwe Defender, voorzien van een speciaal ontworpen camouflage, aan het werk werd gezet om de leeuwentroepen op te sporen. Er blijven op dit moment minder dan 20.000 Afrikaanse leeuwen over in het wild, tegenover 25.000 neushoorns (20.000 witte en 5.000 zwarte neushoorns), en driekwart van de Afrikaanse leeuwenpopulaties neemt af. Wereldwijd leefden er in het begin van de vorige eeuw 200.000 leeuwen. 

David Yarrow, toonaangevend kunstfotograaf, zei: "Bij wildfotografie draait alles om toegankelijkheid, jezelf in de beste positie brengen. Je hebt dus een voertuig nodig dat onbereikbare plaatsen kan bereiken. De Defender is synoniem met avontuur en bescherming sinds de eerste Land Rover in 1948 geïntroduceerd werd. Het is dus passend dat het een van de eerste taken van de nieuwe Defender was om de gevaren waarmee leeuwen in Afrika te kampen hebben in de kijker te zetten." 

Nick Collins, Vehicle Line Director, Jaguar Land Rover, verklaart: "We bevinden ons nu in een vergevorderd stadium van de test- en ontwikkelingsfase van de nieuwe Defender. Dankzij de samenwerking met onze partners bij Tusk in Kenia konden we belangrijke prestatiegegevens verzamelen. Het Borana-reservaat bestaat uit een groot aantal uitdagende omgevingen. Het is dan ook een perfecte plaats om de extreme terreinambities van de nieuwe Defender op de proef te stellen." 

Charles Mayhew MBE, Chief Executive, Tusk, voegt toe: "Dit jaar is het Jaar van de Leeuw bij Tusk. Het is ons doel om het bewustzijn te vergroten rond de alarmerende afname van de leeuwenpopulaties in Afrika. Gelukkig zijn er in het Borana-reservaat een aantal leeuwentroepen. Het opsporen en monitoren van hun bewegingen doorheen deze uitgebreide en ruwe omgeving is cruciaal om ze te beschermen en eventuele conflicten met naburige gemeenschappen te beperken. De nieuwe Defender ging alle uitdagingen aan, van het doorkruisen van diepe rivieren tot het beklimmen van rotsachtige paden." 

Het initiatief werd ondersteund door DHL, wereldwijd logistiek partner van Jaguar Land Rover en supporter van Tusk. 

Laura Wood, Head of Global PR Brand & Partnerships, Jaguar Land Rover, concludeert: "Deze activiteit bood ons een unieke kans om samen te werken met een team van partners bij Tusk en DHL om de aandacht te vestigen op het dalend aantal leeuwen in Afrika. Het Borana-reservaat bestaat uit een groot aantal uitdagende omgevingen. Het is dan ook een perfecte plaats om de terreineigenschappen van de nieuwe Defender op de proef te stellen."

Over David Yarrow

David Yarrow wordt erkend als de best verkopende kunstfotograaf ter wereld in zijn genre. De voorbije jaren heeft hij zijn ware comfortzone ontdekt in het op een frisse en creatieve manier vastleggen van het dierenrijk en de mensenwereld, waarbij filantropie en bescherming centraal staan in zijn passie voor het documenteren. In 2018 schonk David $2 miljoen van de verkoop van zijn foto's aan het goede doel. 

Yarrows fotografie van het leven op aarde is uniek en heeft hem een voortdurend groeiende aanhang bij kunstliefhebbers opgeleverd. Yarrow wordt vertegenwoordigd door enkele van de beste kunstgalerijen ter wereld en de voorbije twee jaar werden drie werken van Yarrow verkocht voor meer dan $100.000 op Sotheby’s veilingen in Londen en New York. 

Over het Borana-reservaat

Het Borana-reservaat is een natuurreservaat in Laikipia, Kenia. Er leven een aantal van de meest iconische dierensoorten van het Afrikaanse continent, waaronder de ernstig bedreigde zwarte neushoorn. Borana streeft naar een duurzame bescherming van land en fauna. De holistische benadering van het reservaat is erop gericht om via toerisme, veeteelt en andere sectoren bestaansmiddelen te genereren voor de lokale bevolking en de integriteit van het ecosysteem te verbeteren. In 2015 voegden Borana en het naburige Lewa natuurreservaat hun grondgebieden samen, zodat een van de grootste reservaten van Kenia ontstond. 

Over Kenya Wildlife Service

Kenya Wildlife Service (KWS) is een Keniaans staatsbedrijf dat het Keniaanse wildbestand beschermt en beheert voor het Keniaanse volk en de wereld. KWS beheert de biodiversiteit van het land en beschermt de flora en fauna in de nationale parken en reservaten van Kenia. Via hechte partnerschappen houdt KWS ook toezicht op wildbeheer en activiteiten in private en openbare natuurgebieden.
x

COOKIE POLICY

Land Rover wil graag cookies gebruiken om informatie op uw computer op te slaan. Cookies helpen ons om onze website te verbeteren en die producten en diensten aan te bieden die u volgens ons kunnen aanbelangen. Een van die cookies is essentieel om bepaalde delen van de site te laten werken en werd reeds toegestuurd. U kunt alle cookies van deze site verwijderen en blokkeren maar bepaalde onderdelen van de site werken dan mogelijk niet correct. Meer informatie over online gedragspubliciteit of de cookies die we gebruiken en hoe u ze kunt verwijderen, vindt u in ons privacybeleid